Alain Serres


 Alain Serres, author of I Have The Right to be a Child, was born October 21, 1956 in Biarritz, France. The brightest in his infant school, a fairly good student in junior school and a very average student in high school, it wasn’t really surprising that Alain became a primary school teacher. He loved working with this age group: for these were the people least afraid of venturing into to the imagination.

It wasn’t long before Alain decided to compensate for all the reading he hadn’t done as a child. And his way of catching up was to write all the books he did not read as a child - all the books that might have made him want to read as a child.

Attracted by the growth in children’s publishing in the 1980s, Alain contacted publishers he found in the Yellow Pages directory. Thus in 1982, La Farandole published his first picture book, Pain, beurre et chocolat, and his following book Du commerce de la souris  was a big hit with primary school children. For the next thirteen years, Alain lived as a teacher and a writer.

Today, Alain Serres is the author of over 100 books, across many publishers, ranging from small and ‘non chewable’ books for babies through to fiction and non-fiction for teenagers.

His books have been translated into several languages including: Italian, Greek, Spanish, Dutch, Japanese, Korean and English. Although in recent years, Alain has not had the time to spend in school, he regularly attends book fairs and events across the Francophone world with the intention of meeting, listening to and engaging with, his young readers. Alongside his published books, he has written dozens of stories with children to encourage them to discover that "the letters of the alphabet are not used to make spelling mistakes". 

Alain has also written collections of poems, songs, and plays; and he discovered writing for broadcast in the form of ‘Les Pastagums’ a series of 26 cartoons written for Canal J and France 3, two of France’s major broadcasting companies.

Alain is not afraid of tackling serious issues in his books and plays: in fact, he often uses stories to facilitate serious discussions on the power of writing, human rights, and the rights of child in particular. His work as an author was encouraged by aid of the Centre National des Lettres, and by the many Christmas cards, letters and drawings he received from children.

In late 1996, Alain established a new publishing house, Rue du Monde, with the aim of offering children books that allowed them "to question and imagine the world". He gathered support from 1,000 libraries, schools and associations in France. It is and was this huge movement of support that has allowed Rue du Monde to succeed. The first Rue du Monde title was published in November 1996 for France’s annual children’s book fair in Montreuil, Paris. This title was followed by others that made it into bookstores in 1997. Rue du Monde’s 2011 catalogue contains about 250 titles.

Alain's Serres' biography above is translated and adapted from his own words in French, below:

Alain Serres dirige aujourd’hui les éditions Rue du monde, qu’il a créées en 1996.

Alain Serres est né le 21 octobre 1956 à Biarritz. Brillant élément à l’école maternelle, bon élève en primaire et très moyen au lycée, il devient instituteur en maternelle où il confirme son intérêt pour ceux qui n’ont pas encore peur de se risquer à l’imaginaire.
Très vite, il décide de rattraper le temps perdu en essayant d'écrire tous les livres qu’il n’a pas lus enfant, et qui auraient pu lui donner envie de lire. 

 Séduit par le charivari qui agite le livre jeunesse au début des années 1980, il contacte des éditeurs par l’intermédiaire des pages jaunes de l’annuaire. C’est ainsi qu’en 1982, La Farandole publie Pain, beurre et chocolat, son premier album, et que paraît chez Gallimard Du commerce de la souris que dévorent toujours les rongeurs des écoles primaires. Pendant treize ans, il fait cohabiter ses activités d’enseignant et d’écrivain.

 Aujourd’hui, Alain Serres a publié plus de 100 ouvrages chez de nombreux éditeurs, allant du petit album impossible à croquer pour les bébés de dix-huit mois au documentaire nourrissant pour adolescent.
Ses livres sont traduits dans plusieurs pays : Italie, Grèce, Espagne, Pays-Bas, Japon, Corée...
Même si, depuis quelques années, il n’a plus le temps d’aller à l’école, il y passe régulièrement pour rencontrer ses jeunes lecteurs, aux quatre coins de la Francophonie.
Il répond à leurs questions indiscrètes et invente avec eux des suites à ses histoires. Parallèlement à sa propre production, il a écrit des dizaines d’ouvrages avec des enfants pour leur faire activement découvrir que « les lettres de l’alphabet ne servent pas qu’à faire des fautes d’orthographe ».

 Alain Serres a écrit en outre des recueils de poèmes (publiés par Cheyne éditeur), des chansons, des pièces de théâtre et avec « Les Pastagums » (série de 26 dessins animés écrite avec Pef pour Canal J et France 3), il a découvert l'écriture pour l’audiovisuel.

Parfois, il joue même à être très sérieux en animant des débats sur l'écriture, les droits de l’enfant ou le livre jeunesse.
Son travail d'auteur a été encouragé par des aides du Centre national des lettres et par de nombreux dessins d’enfants emballés dans du papier-cadeau récupéré au dernier Noël...

 Fin 1996, Rue du Monde voit le jour. Le lendemain de ses 40 ans, Alain Serres décide en effet de créer les éditions Rue du Monde afin de proposer aux enfants des livres qui leur permettent « d’interroger et d’imaginer le monde ».
Il a recueilli pour cela le soutien de 1000 bibliothèques, écoles et associations en France, qui ressentaient comme lui le besoin de neuf. C’est ce mouvement qui a permis à Rue du Monde de naître.
Le premier titre est arrivé en novembre 1996 pour le Salon du livre jeunesse de Montreuil (Seine-Saint-Denis), suivi par d’autres en librairie au cours de l’année 1997.

Près de 250 titres figurent aujourd’hui au catalogue des éditions Rue du Monde.

 

My website is: http://www.ruedumonde.fr/